なでしこジャパン

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「見て、空がまっ赤よ」。7月18日の早朝、夜明け前から“なでしこジャパン”の激闘を観戦していた妻が、東の空を見て叫んだ。 窓の外に目を向けると日本(ひのもと)の勝利を暗示するかのように、まっ赤な朝焼けが空一面に広がっていた。 試合の結果は、ご承知のとおり。“なでしこ”たちは二度も先行されながら劣勢を跳ね返し、PK戦を制して見事に勝利、世界の頂点に立った。 欧米の選手たちと比べると平均身長が10㎝以上も低いというハンディ。それを克服したのは細かいパス廻しの技術と身体を張った勇気あるディフェンス力、そして何よりもメンバーの信頼関係、友を信じるチームの結束力だろう。 彼女たちは試合終了後、東日本大震災に寄せられた世界中からの支援へのお礼の横幕「Thank…